《全球通史》记录





社会变革滞后于技术变革一直是人类许多灾难的根源

中美洲植物品种极其多样的原因在于,在一个极小的区域里,其海拔高度、气温和降雨量的分布却殊为不同,极其多样,从而形成了各式各样的植物生长环境

技术的不断进步,剩余食物的不断增多,使新的祭司集团的出现成为可能

此时,战争的规模也愈来愈大,而且次数愈亦频繁;虽然寺院拥有大量财富,屡遭劫掠,客观起了一定的促成社会混乱的作用,但主要可能还是由于人口增长超过了农业资源。

这段话是公元前3000年一个当父亲的埃及人在送他儿子上学的途中说的,他为了劝儿子发奋学习,将底层社会许多人的苦难与社会顶层少数人的幸运作了一番对比。他说:
  学习写字要用心,学会了什么重活都可以甩得远远的,还能当名气很大的官。书吏是不用干体力活的,却能指挥别人。……你不是有书吏写字用的玩意儿吗?就是那玩意儿,能把你和划桨摇橹的区分开来。
  我亲眼见过在炉口边干活的金属制造工,十个手指就像鳄鱼爪子,身上的臭味比鱼卵还难闻。……石匠的活儿是对付各种坚硬的石头,干完活时胳膊都累得抬不起来,只好整夜蜷缩着身子睡,等到太阳一出来,就又得去接着干活。他的膝盖和脊椎都快碎了。……理发匠从早到晚给人剃头修面,除了吃饭,连坐下来歇一会儿的工夫也没有。他匆匆地走家串户,兜揽活儿。就像蜜蜂吃自己酿的蜜那样,他累断了双臂只是为了填个肚子。……种田的一年四季只有一套衣服,嗓子粗哑得像老鸦叫,十个手指从来不得闲,两条胳膊叫风吹得干瘦如柴。他休息的地方————如果他真能休息的话————是烂泥地。他不生病时,和牲畜一起分享他的健康;得病了,就在牲畜中挤块地皮躺下。……
  用心学习吧,儿子。实在没有什么可与学习相比的。在校学习一天,得到的好处一辈子也享用不尽。

  这些宝贵的进展使少数人得到的好处远远大于多数人。归根到底,为高雅文化付出代价的是多数人。但是,就整个人类历史而言,重要的是人类的确取得了进步。而且,正是数千年间积累起来的这些进步,最终让我们通过科学技术战胜自然,获得巨大的生产力,从而使多数人和少数人一起受益。




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